为什么说OpenAI开除Altman是一步烂棋?



OpenAI的监管者担心,该公司正在制造技术上的“核弹”,而公司的创始人Sam Altman行动如此之快,这可能引发全球灾难。

于是,董事会解雇了他。这最终可能是一个合乎逻辑的解决方案。

但Altman被解雇的方式——骤然、不透明,且未提前通知一些OpenAI最大的股东和合作伙伴——这不符合逻辑。而且,这样做的风险比董事会不采取任何行动造成的损失更大。

公司董事会首先要对股东负责。OpenAI最重要的股东是微软,这家公司向Altman等人提供了130亿美元,以帮助Bing、Office、Windows和Azure超越谷歌,领先于亚马逊、IBM和其他人工智能新秀。

然而,据CNN撰稿人Kara Swisher透露,直到“公开宣布”之前,微软都没有被告知Altman的解雇。Altman被解职后,微软股价下跌

员工们也没有提前得知这个消息。公司联合创始人兼前总裁Greg Brockman在X上发表文章称,他是在Altman被解雇前一刻才知道的。Brockman是Altman及其战略领导公司的关键支持者,他已于周五辞职。Altman的其他忠实支持者也纷纷离职。

突然之间,OpenAI陷入了危机。有报道称,Altman 和前OpenAI支持者即将创办自己的企业,这有可能使公司在过去几年中努力取得的一切付诸东流

因此,据说一天后,董事会要求改弦更张,并试图把Altman招回来(目前已经宣告失败)。这是一个令人震惊的转折,也是该公司一次尴尬的失误,而该公司被广泛认为是最有前途的、最令人兴奋的新技术生产商。

01.
奇特的董事会结构

OpenAI董事会的奇特结构让事情变得更加复杂。

该公司是一家非盈利机构。但Altman、Brockman和首席科学家Ilya Sutskever于2019年成立了OpenAI LP(有限合伙人)股权平台,这是一个营利性实体,存在于大公司的结构中。这家营利性公司在短短几年内将OpenAI从一文不值带到了900亿美元的估值,而Altman在很大程度上被认为是这个计划的策划者和公司成功的关键

然而,像微软和风投公司Thrive Capital这样的大投资者希望公司扩大业务并赚钱。投资者希望确保他们物有所值,而且他们不是以耐心著称的群体。

这可能导致Altman推动这家营利性公司更快地创新并推出产品。在硅谷“迅速行动,打破陈规”的传统中,这些产品一开始可能并不那么好用。

如果是交友软件或社交媒体平台,也许还好。但如果是一种善于模仿人类语言和行为的技术,能让人们误以为其虚假对话和图像是真实的,情况就完全不同了。

而这正是据说让公司董事会感到担忧的地方,因为董事会的大多数成员仍由公司的非营利部门管控。据Swisher报道,OpenAI最近的开发者大会成为一个拐点:Altman宣布OpenAI将提供工具,让任何人都能创建自己版本的ChatGPT。

对于Sutskever和董事会来说,这一步迈得太远了。

02.
不无道理的警告

根据Altman自己的说法,公司正在玩火。

四年前,当Altman成立OpenAI LP时,该新公司在其章程中指出,它仍然“担忧”人工智能对“引起人类迅速变革”的潜力。这可能会在无意中发生,由于错误的代码导致技术执行恶意任务,也可能是人类出于邪恶故意颠覆人工智能系统。因此,该公司承诺将安全放在首位——即使这意味着减少利益相关者的利润

Altman还敦促监管机构设定人工智能的限制,以防止像他这样的人对社会造成严重危害。

“人工智能是否会像印刷术一样,将知识、权力和研究广泛传播,赋予普通人日常的能力,从而带来更大的繁荣,尤其是带来两个更大的自由?” 他在5月份的参议院小组委员会听证会上提问,敦促进行监管。“还是会更像原子弹——巨大的技术突破,但其严重可怕的后果至今仍困扰着我们?”

人工智能的支持者认为,这项技术可能彻底改变各行各业,并在这一过程中造福人类。它有可能改善教育、金融、农业和医疗保健。

但它也有可能夺走人们的工作——世界经济论坛今年4月警告说,未来5年可能有1400万个职位消失。人工智能尤其擅长传播有害的虚假信息。包括前OpenAI董事会成员Elon Musk在内的一些人担心,人工智能技术将在智力上超越人类,并可能毁灭地球上的生命

03.
陷入更大的未知危机

面对这些威胁,无论是真实的还是感知到的,董事担心Altman行动太过迅猛并非奇怪。他们可能觉得有责任将他解雇,换一个在他们看来对潜在危险技术更谨慎的人。

但是,OpenAI并不是在真空中运作。它有利益相关方,其中一些已经向公司投入了数十亿美元。而且正如Swisher所说,在场的所谓成年人就像“撞进金矿的小丑车”,他引用了Meta CEO Mark Zuckerberg关于Twitter的一句名言

(来源:网络)

让微软参与决策、通知员工、与Altman共同制定体面的退出计划…… 所有这些都是OpenAI这样规模公司董事会通常采用的解决方案,而且都有可能带来更好的结果。

尽管微软持有大量股份,由于OpenAI奇怪的组织结构,微软并没有OpenAI董事会席位。据《华尔街日报》和《纽约时报》等多家媒体报道,现在这种情况可能会改变。该公司的要求之一,包括Altman的回归,就是在董事会中占有一席之地。

随着OpenAI的ChatGPT类似功能嵌入到Bing和其他核心产品,微软认为自己在未来有前景的新技术上进行了明智的投资。因此,当微软首席执行官Satya Nadella和他的团队在周五晚上,与全球的人一起得知Altman被解雇的消息时,他们都感到非常震惊。

董事会激怒了一个强大的盟友,并且可能因为处理Altman下台的方式,该公司将永远改变。最终,Altman可能重新掌舵,一家营利性公司将加入其非营利性董事会,OpenAI的文化也将发生巨大转变。

或者,它可能会成为Altman的竞争对手(目前将加入微软),后者最终可能决定成立一家新公司,并从OpenAI吸走人才。

无论如何,OpenAI现在的处境可能比上周五解雇Altman之前还要糟糕。而讽刺的是,这个问题本可以通过放慢脚步来避免。




您可能还喜欢...